敏感與睡眠(生理時鐘)的關係



前排因為停課的關係, 驗眼時跟家長交流時發現, 很多人的睡眠時間都變得晚睡晚起, 而當中部份小朋友的鼻或眼敏感, 甚至濕疹好像比原先嚴重了。


雖然大家的致敏原因未必一樣, 有人是因為接觸致敏原才引起敏感的, 有人是因為季節性; 不過過敏性疾病例如: 哮喘或過敏性鼻炎等的晝夜節律性偏高,症狀的嚴重性在午夜和早晨之間會加劇,並表現出明顯的24小時變異(1)。


所以除了遠離致敏原之外, 規律作息及有節制的飲食習慣對過敏都有好的影響。

今日應依位家長朋友的要求, 來分享一下有關生理時鐘和過敏之間的關聯, 以及科研資訊(1-17):

  • 敏感怎樣發生?

  • 什麼是生理時鐘?


敏感怎樣發生?

  • 敏感或過敏是指人體免疫系統對一些正常無害的物質(下稱致敏原)產生失常的反應

  • 身體認為這些致敏原是「入侵者」, 當人接觸致敏原後, 與人體免疫系統 IgE (免疫球蛋白 E) 抗體結合, 便會刺激肥大細胞

肥大細胞是什麼?

  • 肥大細胞是過敏反應的關鍵細胞,它遍佈身體各處,可以獨特地影響免疫系統的細胞。(2,3)

  • 它會釋放一些因子及物質: 細胞因子(CYTOKINES),趨化因子(CHEMOKINES)和重要的炎症質(如組胺HISTAMINE), 產生過敏症狀(4,5);

  • 而且會快速傳到身體各處來對抗這個所謂的「入侵者」, 產生過敏症狀。

  • 過敏症狀會因釋放組胺的身體部位而有不同: 例如流鼻水、眼痕、哮喘或皮膚乾癢等


過敏跟生理時鐘(circadian clock)的關係?

  • 以上介紹過的細胞因子(CYTOKINES),趨化因子(CHEMOKINES)和重要的炎症物質(如組胺HISTAMINE)在科研中都顯示出有晝夜變化(diurnal variation)(1,6,7)

  • 而負責釋放以上物質的肥大細胞, 在功能和反應中也觀察到有這種晝夜週期的節律性(8,9)

  • 還有, 最近的研究表明(1),肥大細胞受其內部時鐘控制及外部刺激(如: 飲食﹑賀爾蒙狀態)影響; 而這個內部時鐘就是我們說的生理時鐘(circadian clock)。


什麼是生理時鐘?

  • 在2017年, 有3位科學家Jeffrey C. Hall、Michael Rosbash、Michael W. Young因為找到生理時鐘在基因層次上的運作及控制生理時鐘的分子機制貢獻獲得了諾貝爾獎

  • 生理時鐘是一種出色的內置機制,由大腦中的Suprachiasmatic nucleus (SCN)負責的,可根據光線,溫度和環境的變化而重新調整器官和組織,以產生的週期調整

  • 這種週期我們稱為生理時鐘, 是由細胞自主驅動的(10,11)

  • 身體從光明和黑暗的循環中獲取線索,還從激素水平或代謝狀態(如:進食)直接調節生理時鐘,從而影響許多生理過程,包括對藥物或免疫的反應(12-15)

  • 所以並不是睡8-10小時就夠, 還要講究幾多點開始睡覺!

  • 由於大量的免疫過程已被證明與生理時鐘有關:

所以定時有節制的進食, 早睡早起可以重置生理時鐘, 減輕過敏症狀; 對於身體的免疫力及健康被認為是有益的(16,17)
  • 如果想再深入淺出認識生理時鐘及其發展史, 包括如何由怕羞草的研究開始發展到生理時鐘的理論等的資料, 我建議大家看這篇文章: 時間從人的眼睛進入到大腦:如何發覺「生理時鐘」的存在?

  • 這篇文章有提到:生物鐘其實不僅僅有約日節律(circadian rhythms),短至毫秒、長至月周期、季節周期、年周期等等,具有固定時間變化的各種節律,都可以說是在生物鐘的大雨傘底下。」



講了許多生理時鐘跟過敏的關係, 講到最後其實是想提大家: 生理時鐘紊亂時, 感覺就是跟身體的免疫系統對著幹:

規律的作息,有節制的飲食習慣,順著生理時鐘生活,是維持健康的重要元素之一。

由於黑色素(Melatonin)一般在晚上九時開始增加分泌, 所以建議晚上九時至十時開始睡眠!

記住生理時鐘是受太陽影響, 所以並不是睡8-10小時就夠, 還要講究幾多點開始睡覺!


希望以上分享的資訊可以幫到大家, 下定決心早睡早起!

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